Review of The Brief Wondrous Life of Oscar Wao

My first year of graduate school at NYU I saw a number of people in Washington Square Park and the coffee shops around campus reading The Brief Wondrous Life of Oscar Wao. Reading an average of four books a week for class and research related to my thesis, I didn’t even consider picking it up. When my friend Mary, a literature professor at FAU, suggested it to me following a meeting of our writing group as I’d been complaining that I’m disconnected from modern trends in literature as I focus a lot on older and niche works, I decided to purchase it.

How much did I like it? Well, I ended up reading it in three or four sittings. Lest this seem a review of unadulterated praise let me open with the admission that
I have a certain amount of mixed feelings for the book. While I love the manner in which Diaz brings the historical into the narrative such that the reader gets a short history of the Dominican Republic and I find it stylistically compelling, I don’t particularly connect with Oscar in the manner in which the narrator seems to expect me to. Lest this seem a petty criticism, dear reader, let me develop it and then gush on what I do like just so that I can end on a positive note as I do like the book very much.

Oscar’s character, the quintessential overweigh, ugly science fiction reading, Dungeons & Dragons playing, comic-book reading nerd that repeatedly finds himself unable to catch or keep the attention of the women for whom he falls for is – well – kinda gross. Lest I be accused of being unfair, let me convey this small section so that it be understood that this is also the perspective of the eponymous character of the novel we are talking about. In the opening of the book the following exchange happens between him and his sister.

“Oscar, Lola warned repeatedly, you’re going to die a virgin unless you start changing.
Don’t you think I know that? Another five years of this and I’ll be you somebody tried to name a church after me.
Cut the hair, lose the glasses, exercise. And get rid of those porn magazines. They’re disgusting, they bother Mami, and they’ll never get you a date.
Sound counsel that in the end he did not adopt. He tried a couple of times to exercise, leg lifts, sit-ups, walks around the block in the early morning, that sort of thing, but he would notice how everybody else had a girl but him and would despair, plunging right back into eating, Penthouses, designing dungeons, and self-pity.”

Now, this may seem trite, but from this perspective I believe that Oscar Wao’s brief and wondrous life and his eventual death come to take on a different perspective from the one that Junior, the narrator, seems to give it. More specifically, during part of the plot referred to as The Final Voyage I found Wao’s behavior to be creepily reminiscent of the obsessive gamers that harass women. In the greater framework of the novel, i.e. the incidents the happen before it and the aesthetic organization of feeling that it imbues, this is supposed to be seen as romantic. Revolutionary even, for Wao stand’s up to a policeman of a nation that we are repeatedly reminded was once a predatory sex playground for the dictator Trujillo.

Lest I seem to be imposing my own values onto the narrative and denigrating it because of that let me clarify that I think stylistically it is wonderful, fabulous, magnifico, muy bueno. Unlike Diaz’s writings in Drown and This is How You Lose Her – the inclusion of Spanish and Spanglish works. I’ve read a few reviews that say that it doesn’t add much to it but I disagree. It’s not just this that I like, however, it’s the pacing of the lines. The jump cuts to different scenes. The crass street-talk with the same rhythmic patterns of boricuas that I’ve dated. The incredible number of pup culture, science fiction, and historical references – the last of which I will talk about later. All of this combines to form an incredibly compelling medium that even though I’m somewhat alienated from Oscar pulled me in and would not let me put it down. After reading this I understand why Diaz won a genius grant. It’s fucking brilliant. I don’t think this material would be as compelling by itself, which brings me to my next point.

One of the components of the book that I also admired is what I alluded to earlier – the inclusion of the Historical Real into the novel. I capitalize this as such as the historical events described in the book have a real effect on the characters in it and as it allows for the reader to get insight into another epoch and culture when they might not otherwise have the interest to. While I would say that the emphasis on this in Wao is not as central as In The Time of the Butterfly’s by Julia Alvarez or The House of the Spirits by Isabel Allende, I still appreciate it as it was these works along with One Hundred Years of Solitude that first garnered my interest in Latin American/Caribbean history and literature. In Oscar’s world the family, indeed the whole culture, is infected with the historical traumas of U.S. supported anti-communist strong men that, whether they recognize it or not, affects them all in a number of ways. Not to say that there is an excessive fixation about limning this, but that it is ever in the background is something that I appreciated. All that said, as you can tell, I greatly enjoyedThe Brief Wondrous Life of Oscar Wao and look forward to reading Diaz’s other works.

Plan Preliminar de Proyecto de la narración de cuentos para National Geographic

Mi proyecto de narrativa digital propuesto se centrará en Chile , Perú y México (CPM ) para investigar algunos de los cambios que podrían introducirse por la Alianza Trans -Pacífico para luego ser ratificado (TPP). Documentales de larga duración – reportaje sobre este tema es oportuno, ya que sólo algunos de los numerosos e importantes cambios de la TPP hará que incluya la capacidad nacional signatarios para controlar las áreas de política relacionadas con la biodiversidad, el cambio climático, la autosuficiencia alimentaria, culturas políticas y ciudades composición por aceleración de la urbanización. Que yo sepa no hay en la actualidad los principales medios noticiosos abordando este, que es inusual, ya que los que han comentado que por lo general lo describen como un TLCAN ampliado , un acuerdo comercial que ha tenido enormes efectos sobre múltiples registros en los Estados Unidos y México . He elegido estos tres países ya que son ellos son los únicos países de América Latina (AL) a participar en las negociaciones del TPP, que hablan español, tienen un fondo en LA la economía política y la literatura, he crecido entre modo de América Latina sería culturalmente competente , mientras que en esos países, y soy capaz de utilizar los recursos personales y profesionales para conectar con varias personas e instituciones que estén dispuestos a ayudar en el proyecto de narración de cuentos.

Mientras que en México y Chile, voy a ser capaz de obtener cartas de presentación para los académicos, funcionarios públicos y los trabajadores de las ONG a través de mi antiguo profesor de Estudios Latinoamericanos, que ha trabajado mucho en los dos países. En Perú, voy a ser capaz de conectarse a las redes de empresas a través de un amigo personal cuyo padre está involucrado en el equivalente de la Cámara Americana de Comercio. ¿Cuál será, además, que me ayude a conocer a gente para las entrevistas es mi amable forma, saliente afilado de haber viajado mucho. Mi experiencia como educador, politólogo e historiador me permitirá contextualizar temas generales (Ciudades, culturas ) de una manera que permite centrarse en los aspectos más relevantes en relación con el lector. Algunos ejemplos de mi enfoque incluiría abordar preguntas a los políticos, ONG y activistas de la comunidad , tales como: ¿El componente ambiental del TPP significa que las regiones que actualmente protegidas para su uso en el turismo ecológico se convertirán en los sitios de las industrias extractivas? ¿Cómo son las leyes nacionales de protección de la biodiversidad va a verse afectada por un nuevo régimen de las leyes internacionales de derechos de autor? ¿Cómo son los gobiernos municipales y nacionales planean respuestas a su crecimiento proyectado de la población a raíz de la mayor capacidad de los inversores internacionales para comprar, infracapitalizadas pequeñas explotaciones tradicionales ? ¿Cómo son las culturas nacionales, tradicionales adaptándose a las presiones del mercado internacional, ya sea la migración o las nuevas prácticas? ¿Cuáles son algunos de los métodos que los grupos de la sociedad civil, así como los burócratas del gobierno local y nacional son el fomento del uso de nuevas tecnologías para ayudarles a gestionar estos temas? ¿Cómo es el acceso a los recursos oceánicos asignado, supervisado y regulado? ¿Qué impacto, si lo hay, el nacimiento argentino Papa Francisco y el fondo de los jesuitas tienen en estas áreas antes mencionadas? Además de esto, mi informe también posarse sobre temas de interés general más, como la cultura y la comida. Como tengo una amplia experiencia de viaje, soy un chef y entusiasta usuario de los alimentos y de intercambio de experiencias sitios web de medios sociales que planeo en tratar de incluir la mayor cantidad de contenido de este tipo de lo posible los viajes. Prácticas de abastecimiento de alimentos, recetas y costumbres generales pueden no parecer tan importante en un tema a la luz de estas otras preocupaciones, pero también son importantes para proporcionar una imagen global de la chilena, el estilo de vida peruana y mexicana en relación con estos cambios.

La presentación de este material tendrá un enfoque multi-media. Aunque me imagino que la mayoría de mis informes será una combinación de texto, fotos y varios cuadros y gráficos que pueden proporcionar una indicación visual de algunas de las áreas temáticas que estoy investigando También me gustaría obtener la mayor cantidad posible de metraje con los que soy capaz de conversar con en Inglés . Como soy experto en el uso de iMovie, creo que podría producir hábilmente segmentos cortos de vídeo para subir a donde se pide de mí.

Mi plan de viaje es pasar de la ubicación más al sur y luego hacia el norte, desde Chile a Perú para México. Este patrón se repite dentro de los propios países, ya que será el más eficiente para medir el tiempo y me permite evitar clima fuera de estación. En cada país que visito me gustaría pasar mi tiempo principalmente la investigación de los centros financieros, industriales, culturales y políticos, así el parque adyacente y regiones agrícolas, que también se ve afectada por el TPP. Lo que sigue es un itinerario general y una breve explicación de por qué se trata cada lugar que merece exploración relacionadas con los temas del proyecto en lo relativo a la conservación, el desarrollo y la innovación.

En Chile empezaría en Puerto Montt, una región, una vez independiente, que es ahora un centro de transporte clave conocida por su industria del salmón de tamaño considerable. En 2007 este sector tuvo que cambiar rápidamente sus prácticas cuando el hacinamiento y el virus ISA hecho perder gran parte de su población. Una característica adicional de Puerto Montt es su proximidad a la isla de Chiloé, el lugar de la comunidad indígena importante y una parte importante de la industria del mejillón de Chile. ¿Cómo los esfuerzos de conservación del medio ambiente de la vida marina y de la gente profundamente conectados con el mar se verán afectados por TPP serán sólo dos puntos de la investigación . A partir de ahí me gustaría tener un viaje a Concepción – la cultura juvenil y la música rock la capital del país. Una investigación de las diferencias entre la región, una vez independiente Puerto Montt y la segunda ciudad más grande se muestran las diferencias en cuanto a cómo se sintió el TPP en cada región. A partir de ahí me gustaría ir a Santiago, económicamente dividido el centro industrial del país. Yo creo que aquí iba a ser capaz de obtener una perspectiva más urbana en los puntos de vista contradictorios hacia el TPP. Una de esas historias, por ejemplo, podría incluir una investigación de Los Caimanes, justo al norte de Santiago. Este es el hogar de las minas que han sido un punto de controversia entre la comunidad indígena mapuche local y una empresa chilena sobre el uso de este último de agua. Desde aquí me gustaría ir a Valparaíso, que destaca por sus nuevas formas de transporte público, una fuerte herencia europea evidente en los estilos de vivienda de los diferentes barrios y un lugar para explorar cuestiones de la conservación frente a la innovación, tanto en la vivienda de la ciudad y el mercado de bienes raíces comerciales y también en lo que respecta a los parques protegidos a nivel nacional alrededor de él. Como los parques nacionales en la actualidad componen el 19% de la superficie del país y potencialmente podrían convertirse en sitios de la industria extractiva, me gustaría visitar la Reserva de la Biosfera de la Reserva Nacional Lago Peñuelas adyacente a Valparaíso. Además vale la pena mencionar es que ya que se considera la Tierra de poetas, me gustaría incorporar algunos elementos de la historia cultural en mi narración – ya sea de visita en la antigua casa de Pablo Neruda o una de las guaridas de Roberto Bolaño .

En Perú me gustaría comenzar mi proyecto de narración de cuentos en Arequipa mediante la investigación de cómo las nuevas capacidades de inversión fuera del centro industrial se acelerará la transición del campo de prácticas agrícolas artesanales hacia el aumento de la urbanización. Los problemas políticos y culturales creados por la propiedad de tierras altamente centralizado, en una cuestión política que se repite en América Latina, se ha dejado sentir con especial dureza en el Perú debido a las preocupaciones raciales y étnicos. ¿Cómo es que el gobierno y grupos de la sociedad civil están pensando en manejar este problema después de la exacerbación probable de la brecha económica con el paso del TPP será un tema importante me referiré. Un segundo es el uso cada vez más planificada de agua en la periferia a través de riego y tercera se refiere a la clara, la UNESCO reconoció la arquitectura Arequipeña y manera de hablar. Desde aquí me gustaría ir a Cusco, la antigua capital inca y ahora un destino turístico importante para resaltar los problemas alimenticios y de biodiversidad , tales como los efectos culturales provocadas por un aumento de seis veces en los ingresos mensuales producidos por la creciente demanda mundial de quinua. Cerca de Arequipa se encuentra el Parque Nacional del Manu, catalogado como el lugar de mayor diversidad biológica de la Tierra. También me gustaría visitar aquí, así como para que aparezca como el parque ha sido parcialmente privatizada para la explotación de gas natural a pesar de las protestas por parte de la ONU debido a su repercusión ambiental y la reubicación forzosa de numerosas comunidades indígenas. Una vez en Lima, la capital gastronómica y financiera , habría un mayor acceso a entrevistar a personas que trabajan en proyectos relacionados con el parque de Manu , así como el reciente aumento de los intentos de encontrar fuentes de petróleo, metales y explotación de minerales. De especial interés es cómo es que las operaciones mineras ilegales y los vertidos de petróleo están afectando a la Amazonía. Desde aquí voy a ir a Trujillo, la capital cultural del Perú y considerado por el Banco Interamericano de Desarrollo para ser primera ciudad sustentable de la región. Exposición en qué es exactamente lo que esto significa y cómo se relaciona con la preocupación por el cambio climático será un foco importante de investigación. Es condición de un modelo de ciudad y cómo se ha tratado con un crecimiento de la población de casi el 100 % en 20 años sería de temas clave a tener académicos y planificadores urbanos discutir. Continuando contrastar las culturas de los pueblos indígenas y los descendientes de inmigrantes europeos se hizo muy visible a través de los templos del Sol y la Luna.

Desde aquí me gustaría ir a Mazaltan en México. El “capital de camarones del mundo” y una fuente importante de pescado procesado en el país, que estarían aquí sondear cómo sus industrias pesqueras se enfrentan a problemas similares a los de Chile . Mientras se enfrentan ccsme en vez de ISA , como el gobierno, el sector privado y los organismos reguladores internacionales frente a esta y al mismo tiempo que compiten por el acceso al mar con buques de crucero turístico recién re- autorizados ofrece numerosos espacios de una idea de cómo la población local navega intereses en conflicto. El ir a Puerto Vallarta, además, me permitirá poner de relieve cómo aquí , a diferencia de Chile y Perú , el rápido crecimiento de la población ha dado lugar a numerosos efectos negativos en los cursos de agua , un problema importante teniendo en cuenta el gran papel que el turismo desempeña en la zona, y el acceso a los servicios básicos. Desde aquí me gustaría ir a Chiapas para poner de relieve las divisiones a veces graves que existen entre las zonas rurales del sur de México y es la región norte más industrializado. Para ilustrar mejor las diferencias entre estas regiones me permitiría ir a la Ciudad de México. Me gustaría aprovechar este tema , sino también investigar cómo es que los grupos civiles , como el Grupo Eólico México , han solicitado con éxito al gobierno a establecer una meta de tener 35% de ellos de uso de la energía producida por el viento en 2024. Adicionalmente digno de atención es los efectos de la reciente apertura de la inversión en la historia estatal del sector petrolero del país.

Es importante visitar todos estos lugares para ilustrar la variedad de las condiciones políticas y ambientales que el TPP en breve se implementará pulg Como el desencadenamiento de nuevas fuerzas de mercado y las normas comerciales no tendrá impacto en cada región de la misma manera, los consumidores de la contenido produzco obtendrá una perspectiva más amplia de lo que las condiciones son que el TPP se afecta.